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I ROY

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I Roy – Roy Samuel Reid
Giugno 28 1942 (o 1944 o 1949) – Novembre 27 1999

Insieme a U Roy, Dennis Alcapone e Big Youth, I Roy faceva parte di un quartetto di DJ che regnava supremo sulla scena musicale giamaicana dalla prima alla metà degli anni ’70. Dei quattro, I Roy era il più eloquente, e i suoi brani erano disseminati di riferimenti alla cultura pop, dai film ai personaggi storici. Era anche uno dei più prolifici, incisioni su decine di singoli e dozzine di album. Anche se il sole del DJ ha cominciato a tramontare alla fine del decennio, I Roy ha continuato a registrare sporadicamente fino agli anni ’90, a quel punto, però, la sua vita aveva preso una svolta tragica.
Reid era nato il 28 giugno 1942 o 1944 o 1949 a St. Thomas, in Giamaica. Il giovane Roy Reid non aveva i primi sogni di diventare un eroe del sistema audio e, dopo essersi laureato al Dinthill Technical College, ha intrapreso una carriera nel servizio civile, lavorando come contabile per il governo. Dopo aver completato gli studi al Dinthill Technical College, ha iniziato a lavorare come contabile presso il governo e ha prestato servizio nella pubblica amministrazione a metà degli anni ’60. Pur continuando il suo lavoro normale e pacifico, si è occupato anche del “Sir Sebastian Sound System” e successivamente anche di U Roy, suo grande amico e ispiratore del “King Tubby Hi-Fi” ma che non ha mai voluto sentir parlare di cantare o suonare.
Il drastico cambiamento avvenne dall’incredibile impatto che hanno avuto i cantanti di quel periodo specifico, nomi come King Stitt, Sir Lord Comic e lo stesso U Roy sulla popolazione, soprattutto dopo un concerto tenuto a Kingston nella zona del Victoria Pier al ‘Soul Bunny Disco’. Così, Reid installò il suo sound system il mercoledì pomeriggio al Victoria Pier. Ebbe un impatto immediato e presto gli venne offerto un posto nel sound system Son Junior a Spanish Town. Fu lì che incontrò il produttore Harry Mudie, che portò il giovane Reid in studio, lo battezzò I Roy (approfittando del successo di U Roy) e registrò quattro canzoni. Due di queste furono registrate in combination con Dennis Walks, “The Drifter” e “Heart Don’t Leap”; il terzo con Ebony Sisters, “Let Me Tell You Boy”; mentre il quarto, “Musical Pleasure”, divenne il suo debutto da solista. Queste canzoni furono tutte hit, e I Roy divenne rapidamente richiesto da parecchi altri sound system. Egli fece il DJ praticamente per tutti gli outfit operanti in giro per Spanish Town, Stereo One e Ruddy’s Supreme inclusi, e poi trascorse del tempo con V-Rocket.
In contrasto con i suoi flirt con i sound system, I Roy rimase fedele a Mudie fino al 1971. A quel punto, il DJ aveva sviluppato un seguito accanito anche in Gran Bretagna, e la coppia si scontrò per gli accordi finanziari per un imminente tour europeo. Con la loro collaborazione al termine, il DJ entrò in una fase di incredibile periodo prolifico, registrando praticamente con tutti i principali produttori dell’isola. Incise “Hot Bomb” per Lloyd Campbell, “Mood for Love” con Winston Blake e “Problems of Life” e “Musical Drum Sound” per Lloyd Daley. Questi singoli furono tutti grandi successi, e successivamente ad I Roy gli venne offerto uno spazio nel leggendario sound system King Tubby Hi Fi. Il 1973 fu un anno fondamentale, i successi sono caduti come pioggia. Il produttore Bunny Lee ne supervisionò tre, i favolosi “Rose of Sharon”, “Make Love” e “Who Cares”. Derrick Harriott produsse “Melinda”, Jimmy Radway produsse “Sound Education” e Keith Hudson produsse “Silver Platter”. Anche Lee Perry portò il DJ in studio per “High Fashion” e “Space Flight”, Ruddy Redwood invece fu il responsabile di “Sidewalk Killer”, Pete Weston realizzò l’intrattenimento “Buck and the Preacher”, Glen Brown era dietro alla realizzazione di “Festive Season”, mentre Byron Lee supervisiò un tributo al popolare show di fantascienza Dr. Who, ma ce ne furono tanti altri di produttori come Clive Chin, Rupie Edwards, e la lista continua.
Tuttavia, questi potenti singoli impallidirono rispetto al lavoro di I Roy con il produttore Gussie Clarke. La coppia inaugurò la loro partnership con “Magnificent Seven” e seguita poi con l’altrettanto impressionante “High Jacking”. Nella loro influenza arrivò una marea di successi, e quando i due uomini ebbero completato il lavoro sull’album di debutto di I-Roy, Presenting, il disco era già una raccolta di successi virtuali. La maggior parte dell’album fu selezionata dai singoli di Clarke, inclusi anche molti dei migliori di Pete Weston. Il fulcro fu il fenomenale “Blackman Time”, che utilizzava il ritmo “Slaving”, mentre praticamente tutto il resto era quasi altrettanto perfetto. Un secondo album autoprodotto, Hell & Sorrow, giunse subito di seguito. Un degno successore del debutto del DJ, ancora una volta è stato un successo pesante, “Buck and the Preacher” e “Monkey Fashion” sono tra i successi inclusi, ed è stato un grande successo come il suo predecessore.
La Gran Bretagna ora stava prestando molta attenzione e Hell & Sorrow, che venne distribuito in patria tramite l’etichetta Trojan, non aveva raccolto altro che consensi. In risposta, I Roy partì per il Regno Unito, arrivando in tempo per promuovere la sua prossima uscita, l’eccellente album The Many Moods Of.
Sarebbero passati otto mesi, una vita nella scena musicale in rapida evoluzione della Giamaica. I Roy arrivò a casa per scoprire che il genere del DJ Style era stato dichiarato morto. Con l’ascesa dei DJ, gli artisti giamaicani avevano subìto un duro colpo. Il nuovo genere è stato costruito attorno a ritmi riciclati (in termini giamaicani, i riddim, che è distinto dal ritmo reale. Riddim si riferisce specificamente alla melodia della canzone, non al suo ritmo reale, che normalmente veniva ri-registrato con un ritmo reggae), inizialmente usando vecchi successi popolari dell’era rocksteady. I produttori avrebbero avuto ancora bisogno di una sezione ritmica per ri-registrare le canzoni con ritmi più moderni. In risposta, la Federazione giamaicana dei musicisti, sotto il loro presidente, il veterano jazzista Sonny Bradshaw, aveva combattuto a lungo e duramente per far risorgere la musica “vera”. Questo fu l’inizio dell’oscura cospirazione di cantanti veterani che ora iniziò a scatenare una marea di nuovi singoli sul mercato. Tuttavia, le mode giamaicane sono famose per le loro vite brevi, ed è più probabile che sia stato dovuto a un normale cambiamento ciclico di gusto, che ha visto svanire l’età iniziale dei DJ. Ma I Roy non aveva ancora ammesso la sconfitta, stava semplicemente aspettando il suo momento. Nel frattempo, prese un impiego presso il nuovissimo studio Channel One di Joe Gibbs e JoJo Hookim. Anche se non ha mai detenuto il titolo e raramente ha ricevuto il merito, l’ex DJ diventato il produttore della casa dello studio e diede vita a molte delle innovazioni dello studio.
Alla fine, nel febbraio 1975, I Roy era pronto a lanciare il suo attacco. Il tutto iniziò con “Black Bullet”, in cui il DJ si affiancò con Jackie Brown. JoJo Hookim poi supervisionò un flusso di successi di I Roy, “I Man Time”, “Forward Yah!”, “Roots Man” e il capolavoro con allusioni “Welding” tra di loro. Con Phil Pratt, il DJ registrò “Ital Dish” e “Musical Air Raid”, mentre ancora per Pete Weston realizzò “Natty Down Deh”. Quest’ultimo singolo era diretto direttamente al nemico numero uno di I Roy, Sonny Bradshaw (che viene chiamato “Lockjaw” nel disco), e il DJ non ha potuto fare a meno di gongolare mentre il singolo saliva in classifica. Entro la fine dell’anno, I Roy aveva inviato una dozzina di singoli pronto a scalare la classifica, tra cui “Fire Stick”, “Dread in the West”, “Padlock”, “Teapot” e un paio di canzoni che facevano eccezione al collega DJ Prince Jazzbo, uno dei tanti giovani dj del talk-over determinati a far cadere I Roy dal suo trono. La lunga storia tra competizione e rivalità ebbe una lunga e illustre storia in Giamaica, che risale ai primi anni ’60 e alla faida di Prince Buster con il cantante Derrick Morgan e il produttore Leslie Kong. Era personale, la battaglia musicale di I Roy e il Prince Jazzbo non lo era, ma ciò non impedì ai due di prendersi ancora più personali, e più esilaranti, colpi musicali a vicenda. Roy ha aperto il conto con “Straight to Jazzbo’s Head”, che spinse la vittima a ribattere con “Straight to I-Roy’s Head”. Poco dopo, il DJ più giovane ebbe uno scontro in un incidente contro con un autobus, fortunatamente con solo lividi risultanti, il DJ più anziano utilizzò questo incidente per “Jazzbo Have Fe Run”. Dato che I Roy non aveva subìto alcuna disgrazia, Jazzbo decise di mettere in discussione la sua virilità con “Gal Boy I Roy”.
La risposta musicale non si fece attendere e I Roy rispose con una canzone tagliente come “Padlock”, in cui il DJ tenta di svegliare la “principessa Jazzbo” addormentata. Questo “teatrino comico” musicale continuò, con grande gioia del pubblico, con altri DJ che salirono sul carro delle band per creare i loro singoli e contrastare il potente I Roy. A differenza delle faide precedenti, questa non ha mai provocato scontri tra sostenitori, e i due DJ rimasero sempre amici dietro le quinte. Prima che questo scontro si estinguesse definitivamente, venne generato un album di questo “scontro musicalw”, con l’album “Step Forward Youth”, nel quale vennero inseriti tutti questi singoli di questa simpatica diatriba tra i due dj.
Nel 1990, l’etichetta Ujama di Prince Jazzbo, li avrebbe compilati di nuovo su “Head to Head Clash”.
Il 1975 vide anche l’uscita del quarto album di I Roy, “Truths And Rights”, supervisionato da Pete Weston. Anche in questo caso l’album era pieno di successi recenti, insieme a del nuovo materiale forte. Nel 1976, I-Roy firmò un accordo con la nuova filiale della Virgin, la Front Line, e nei tre anni successivi pubblicarono nove album mozzafiato del DJ. Solo nel 1996, I Roy avrebbe pubblicato quattro album. Il primo è stato “Can’t Conquer Rasta”, un capolavoro pieno di doppiaggio supervisionato da Bunny Lee. I due uomini avevano ripreso a collaborare l’anno prima, debuttando con “Straight to Jazzbo’s Head”, e la loro relazione era continuata attraverso una serie di altri successi. Il suo debutto per la Front Line (o più precisamente per la Virgin, dato che Front Line non era abbastanza attivo e funzionante in tempo) è stato “Musical Shark Attack”, subito seguito da “Crisis Time”.
Entrambi i dischi erano leggermente meno feroci rispetto agli sforzi del passato, probabilmente tenendo presente la sensibilità del suo pubblico estero. L’etichetta Klik pubblicò anche un altro album intitolato “Dread Bald Head”. L’anno successivo, I Roy unì le forze con Niney Holness per una serie di singoli, tra cui “Zion Trip”, “Point Blank”, “Jah Come Here” e “Point Blank”. Inoltre andò in studio con Alvin Ranglin, emergendo con il bellissimo album “The Best of I Roy”. Contrariamente al titolo, questa non fu una raccolta di successi, ma un disco totalmente nuovo con ottimo materiale, tutto registrato con i superbi Revolutionaries. Sebbene i ritmi siano presi dai classici di Studio One, con gli Heptones e Alton Ellis particolarmente preferiti, questo fu un disco rilassato, radicale, di atmosfera lunatica, e in effetti rimane uno dei migliori DJ. Altrettanto buono fu “Ten Commandments”, anch’esso pubblicato nel 1978. Un brillante concept album, musicalmente il disco venne basato sulle canzoni dell’album “Exodus” di Bob Marley, con ciascuno dei comandamenti biblici che forniscono il tema per ogni singola traccia.
Dopo di che, arrivarono altri album come una valanga, come “Heart Of A Lion” prodotto da Harry Johnson, seguito da “The Godfather” con Bunny Lee e Roderick “Blackbeard” Sinclair. Nel 1979 fu l’anno dell’album “The General” accompagnato dalla versione dub come “The Spider’s Web. Tutti questi album sono stati registrati ​​nel 1979. Forse proprio questo impeto di pubblicare parecchi album, i quali contribuirono a sopprimere le vendite dei singoli, e il DJ non era più una costante nella classifica. Ma gli album continuarono ad arrivare. Il 1979 arrivò anche l’album “World On Fire”, ancora una volta con i ritmi seminali di Sly & Robbie. Joe Gibbs produsse “African Herbsman” e il DJ si riunì ancora con Harry Johnson per realizzare l’album “Hotter Yatta” del 1979. L’album “Cancer” di quello stesso anno si riferì al suo segno zodiacale e non di certo alla malattia e gli argomenti trattati nel disco ruotarono attorno a star del cinema ed eroi musicali. Curiosamente, nel 1980 l’album “Whap’n Bap’n” fu effettivamente pubblicato con il vero nome del DJ Roy Reid e venne prodotto dal veterano cantante e produttore britannico anticonformista Dennis Bovell, per un disco assolutamente innovativo con la partecipazione nel suo interno di backing vocals come Janet Kay, regina del Lovers Rock di quel tempo.
Nel 1981 I Roy registra l’album “Doctor Fish” ma ebbe anche il titolo “The President” sulla versione giamaicana dell’etichetta Gorgon. Una pausa di un anno per giungere al 1983 con l’uscita di “Outer Limits” prodotto da John Francis nel quale I Roy si ritrovò immerso nel rap. Anche in questo caso ci sono stati alcuni momenti salienti, ma la maggior parte del set era poco brillante e stava diventando evidente che il DJ stava iniziando a perdere il suo splendore. Altri album sembravano confermare questa paura e le sessioni con Blackbeard nel periodo 1984-1986 furono così deludenti che la produzione del DJ rallentò fino a ridursi. Infatti il 1986 fu l’anno decisivo per realizzare l’album “The Classic I Roy” (ristampato poi nel 1992 con il titolo “Sunshine For I”). Durante la fine degli anni ’80, sono apparsi solo dischi occasionali e nel 1989 registrò “The Lyrics Man”, prodotto da Norman Wilson alias Witty come l’etichetta e nel 1991 I Roy venne affiancato da un altro importante cantante come Jah Woosh nell’album “We Chat You Rock”. Negli anni ’90, il DJ era affetto da una serie di problemi di salute e la sua situazione finanziaria era così precaria che per lunghi periodi di tempo si ritrovò addirittura senza casa.
Alla fine della sua vita, I Roy divenne finanziariamente dipendente da suo figlio mentalmente ritardato. Un secondo figlio era in prigione e purtroppo venne ucciso nell’ottobre 1999. Questa terribile tragedia fu forse il colpo finale per la leggenda indebolita e il 27 novembre 1999 il DJ morì in un ospedale di Spanish Town per problemi cardiaci. Un artista della statura di I Roy sarebbe stato bello ricordarlo in un cofanetto multi-disco, ma la situazione dei tantissimi copyright lo rende difficile, come succede per la maggior parte delle star giamaicane, poiché le registrazioni di I Roy sono distribuite tra così tanti produttori diversi. Tuttavia, gran parte dei migliori lavori di I Roy è ancora disponibile e ci sono una serie di raccolte dedicate esclusivamente alle sue registrazioni. L’etichetta britannica di Steve Barrow Blood & Fire “Don’t Check Me With No Lightweight Stuff” è particolarmente degna di nota e si concentra sul suo periodo di massimo splendore dal 1972 al 1975. “Crucial Cuts” del 1983 ha raccolto il meglio dal materiale di Front Line, mentre “Touting I Self”, pubblicato dalla Heartbeat nel 2001, ha raccolto il meglio del lavoro del DJ con Bunny Lee. I Roy si trova anche nelle compilation dedicate ai singoli produttori, oltre ad essere presente in molte compilation per DJ.
Morì quindi il 27 novembre 1999 a Kingston, a causa di gravi problemi cardiaci che lo affliggevano da alcuni anni. Le sue ultime notizie sono arrivate grazie ad un messaggio di Bob Harding, amico di Steve Barrow e tramite due musicisti come Mafia & Fluxy che sono stati molto vicini ad aiutare Roy Reid con tutti i mezzi ma purtroppo non è stato possibile strapparlo alla morte, vista la gravità della situazione e a mio avviso dalla generale incompetenza degli organi dell’ospedale “Made In Jamaica”, sono stati anche gli ultimi a vederlo per l’ultimo saluto.

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