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LARRY MARSHALL

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Fitzroy “Larry” Marshall – Dicembre 17 1941 – Agosto 24 2017

Larry Marshall era uno dei più grandi talenti della Giamaica, una voce giamaicana per eccellenza, a volte trascurato anche se era uno dei governanti nelle sale da ballo giamaicane della fine degli anni ’60 e dei primi anni ’70. “Mean Girl”, “Throw Me Corn”, “Keep On Pushing” e “Nanny Goat” erano standard dancehall e lo hanno reso uno dei migliori interpreti del reggae. La sua canzone “Throw Me Corn” è servita da riddim per innumerevoli e migliaia di remake. “Nanny Goat” è spesso accreditata come la prima vera canzone reggae, e anche se questo potrebbe essere oggetto di controversia, è certamente una delle prime canzoni reggae dello Studio One.
Larry Marshall nacque nel 1941 a Lawrence Park nella regione di St. Ann, la stessa regione da cui provengono Bob Marley e Burning Spear. Fu influenzato dalla chiesa del risveglio e dalle tradizioni popolari che erano nate dalla schiavitù. L’intensità degli spirituali che ha cantato in gioventù è sempre stata un elemento chiave nella sua musica. Ha usato le sue esperienze come parte della sua espressione. Canzoni come “Thelma”, “Shirley”, “I Admire You” e “Can You Understand” sono ricche di emozioni che possono venire solo dal vivere quotidiano. Ma Larry Marshall ha cantato qualcosa di più dell’amore. L’amarezza e la lotta della vita del ghetto sono brillantemente rappresentate in canzoni come “Captivity”, “Jah Fire” e “Heavy Heavy Load”. Non era solo un grande cantante, ma anche un grande cantautore.
Larry Marshall lasciò St. Ann nel 1957 e si recò a Kingston. Lì iniziò la sua carriera discografica nel 1962 con una canzone per l’etichetta Top Deck di Philip Yap. Tra il 1962 e il 1967, ha avuto successi minori per produttori come E. Henry con “Too Young To Love”, Philip Yap con “Promise Is A Comfort To A Fool” e “Snake In The Grass”, Coxsone Dodd con “Please Stay”,
e Prince Buster con “I’ve Got Another Girl” e “Suspicion”.
Nel 1967, Larry Marshall passò allo Studio One dove venne inserito in un gruppo soprannominato The Checkmates di Clement “Coxsone” Dodd. Dopo aver registrato due canzoni come “Invisible Ska” e “Train To Soulsville” Larry Marshall ha lasciato Coxsone per mancanza di rispetto nei suoi confronti.
I suoi più grandi successi arrivarono alla fine degli anni ’60 quando collaborò con Alvin Leslie nel duo Larry & Alvin, registrando successi per l’etichetta Studio One di Dodd. Marshall ha anche registrato in duo con Enid Cumberland, come Larry & Enid. All’inizio degli anni ’70, lavorò per Studio One come scrittore, arrangiatore, assistente ingegnere di studio di Sylvan Morris e venditore di dub-plate, e l’etichetta pubblicò una compilation delle sue registrazioni, “Presenting Larry Marshall”, nel 1973.
Alla fine del 1973, le controversie sui diritti d’autore e altre crescenti tensioni portarono alla partenza di Larry Marshall dallo Studio One.
I singoli classici “I Admire You” e “Can’t You Understand” furono quindi pubblicati dall’etichetta Black and White di Carl Patterson (entrambi con splendide versioni dub di King Tubby), ma ulteriori controversie finanziarie portarono Larry ad avventurarsi più a fondo in se stesso con la produzione attraverso la formazione della sua etichetta “Amanda” e il completamento dell’album “I Admire You”, uscito purtroppo in piccole quantità da Larry in Giamaica e nel Regno Unito per l’etichetta Java nel 1975.
Mentre era allo Studio One, Marshall ha arrangiato diverse registrazioni di Burning Spear e ha anche fornito i cori. Morris lasciò lo Studio One nel 1974, spingendo Dodd a offrire il lavoro di ingegnere capo a Marshall, ma rifiutò l’offerta, insoddisfatto del salario. Dopo aver lasciato lo Studio One nel 1974, pubblicò il singolo nel 1975 “I Admire You”, seguito da un album con lo stesso nome. La versione dub sul lato b del singolo è stata una delle prime ad essere accreditata a King Tubby. Ha pubblicato diversi singoli a metà degli anni ’80 prodotti da Gussie Clarke, inclusi i remake di “Throw Me Corn” e “I Admire You”.
Larry Marshall ha anche fornito le coriste per l’album del 1986 di Junior Byles “Rasta No Pickpocket”.
Marshall si trasferì a Miami e, non avendo ricevuto una significativa ricompensa finanziaria per la sua carriera musicale, si sostenne lavorando nei cantieri. In un’intervista per il Jamaica Observer ha detto: “Non ho beneficiato finanziariamente delle mie canzoni che sono state pubblicate. Molti di loro hanno fatto bene, ma qualcun altro ha raccolto”.
Negli anni ’90 Larry registrò altri due album, nel 1993 “Come Let Us Reason” prodotto da Jimmy Entwistle e “Throw Mi Corn” un album Showcase con sei canzoni e le rispettive versioni dub, prodotto da Neville Beckford alias Jah Woosh fino all’ultimo album, che Larry ha prodotto e registrato nel 2006 dal titolo “Walk You Tour Door”.
Nella sua discografia possiamo trovare un altro album, registrato nel mercato americano, chiamato “Dance With Me Across The Floor” prodotto da Larry Marshall e Glen Darby.

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CARLTON BARRETT

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Carlton Barrett – Dicembre 17 1950 – Aprile 17 1987

Era un batterista e percussionista giamaicano. Il suo sviluppo musicale nei primi anni è stato con suo fratello Aston “Family Man” Barrett come membro della “house band” di Lee “Scratch” Perry, The Upsetters. I fratelli si sono uniti a Bob Marley e The Wailers intorno al 1970. Ha scritto la famosa canzone di Bob Marley “War” e con suo fratello Aston ha scritto “Talkin ‘Blues”. Carlton Barrett è presente in tutti gli album registrati dai Wailers. Barrett ha reso popolare il ritmo a goccia, uno stile di batteria percussivo creato da Winston Grennan. Con i beat di Carly e il basso di suo fratello Aston, la sezione ritmica dei Wailers piantarono i semi del reggae internazionale di oggi. Barrett venne assassinato fuori dalla sua casa in Giamaica il 17 aprile 1987.
“Carly Barrett”, come amava essere chiamato, nacque in Giamaica nel 1950, figlio di Wilfred e Violet Barrett. Da adolescente costruì il suo primo set di batteria con barattoli di vernice vuoti, e inizialmente era stato influenzato da Lloyd Knibb, il grande batterista degli Skatalites. Lui e suo fratello Aston sono cresciuti a Kingston e hanno assorbito il suono ska emergente. Lavorando come saldatore ha prima provato a costruire una chitarra e successivamente a suonare. Si rese conto che la chitarra non era il suo genere e raccolse la batteria.
Alla fine degli anni ’60 Carlton iniziò a suonare con suo fratello Aston, la coppia che si faceva chiamare Soul Mates o Rhythm Force, prima di accontentarsi sotto il nome degli The Hippy Boys, una formazione che comprendeva Max Romeo alla voce. Anche Leroy Brown, Delano Stewart, Glen Adams e Alva Lewis hanno suonato nella fluttuante formazione della band.
Gli Hippy Boys divennero una delle session band più impegnate di Kingston e opportunamente la loro prima registrazione fu “Watch This Sound”, con il supporto del compianto Slim Smith. Hanno anche pubblicato un paio di album per Lloyd Charmers, “Reggae With The Hippy Boys” e “Reggae Is Tight”. Oltre a suonare in molte sessioni per Bunny Lee e Sonia Pottinger, i fratelli Barrett suonarono anche in due successi delle classifiche britanniche del 1969, “Liquidator” per Harry Johnson e “Return of Django” per Lee “Scratch” Perry, con cui avevano un ottimo rapporto e cominciarono a mettere le proprie radici.
Per Perry, presero il nome The Upsetters, e registrarono una lunga serie di strumentali, tra cui “Clint Eastwood”, “Cold Sweat”, “Night Doctor” e “Live Injection”. Infatti, fu durante il periodo con Perry che i fratelli Barrett hanno collaborato prima con The Wailers, poi un trio vocale composto da Bob, Peter e Bunny. Dopo aver registrato molti numeri ormai classici, Carly e Aston decisero di collaborare con i Wailers su base permanente.
I fratelli Barrett registrarono diversi singoli con i Wailers nel 1969-70: “My Cup”, “Duppy Conqueror”, “Soul Rebel” e “Small Axe”. La maggior parte di queste canzoni vennero incluse in due album dei Wailers prodotti da Perry come “Soul Rebels” e “Soul Revolution”, e hanno costituito le prime fondamenta dell’originale ed innovativo suono “one drop”.
Sebbene i Wailers originali Peter Tosh e Bunny Livingston abbiano lasciato il gruppo nel 1973, Carlton e Aston rimasero con Bob Marley e continuarono a registrare “Natty Dread” nel 1974. Carlton scrisse canzoni per due delle canzoni dell’album “Natty Dread” con “Talkin ‘Blues” e “Them Belly Full”.
Carlton rimase con i Wailers in studio e in tour fino alla morte di Bob Marley nel 1981. Il suo stile distintivo può essere ascoltato in ogni registrazione prodotta dai Wailers dal 1969, ad eccezione delle sessioni del 1970 “Soul Shakedown Party” prodotte da Leslie Kong.
Il 17 aprile 1987, proprio quando Carlton arrivò a casa sua a Kingston e attraversò il suo cortile, un uomo armato si fece avanti dietro di lui e gli sparò due volte alla testa. Era morto all’arrivo in un ospedale di Kingston all’età di 36 anni.
Poco dopo il suo omicidio, la moglie di Carlton, Albertine, il suo amante, un tassista di nome Glenroy Carter, e un altro uomo, Junior Neil, furono arrestati e accusati della sua uccisione. Albertine e Carter sfuggirono all’accusa di omicidio e furono invece condannati a 7 anni per cospirazione.
Dopo solo un anno di prigione, sono stati rilasciati nel dicembre 1992 per questioni legali.

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ALBERT “GLADIATORS” GRIFFITHS

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Albert Griffiths of The Gladiators – Gennaio 1 1946 – Dicembre 16 2020

Per oltre quattro decenni, Albert Griffiths e i suoi “Gladiators” sono stati una forza importante all’interno della musica giamaicana. Nato il 1 Gennaio 1946, nella parrocchia di St. Elizabeth, nella più completa povertà a Trench Town, cominciò a lavorare come muratore. Tuttavia, la musica gli fece un cenno e, collegandosi con David Webber, fratello delle famose “Webber Sisters”, la coppia fece un’audizione negli studi, ma senza successo. Così cominciò a collaborare lavorando al fianco di Leonard Dillon degli “Ethiopians” sotto un caposquadra, Leebert Robinson, anche lui cercando di entrare nell’industria musicale. Griffiths convinse Robinson a finanziare una sessione di registrazione con i “Supersonics”, la band di Tommy McCook, che fornirono l’accompagnamento musicale come band. Così gli Ethiopians registrarono il famoso ed eterno singolo “Train to Skaville”, sostenuti da “You Are The Girl” di Griffiths, accreditato sull’etichetta come Al & the Ethiopians. “Train To Skaville” fu un vero successo, mentre “You Are The Girl” fu l’inizio e la conferma del potenziale di Griffiths.
L’anno successivo, nel 1968, Griffiths e Webber unirono le forze con Errol Grandison, e nacquero così i “Gladiators”. Il trio continuò a registrare per Robinson, mentre se registrarono singoli anche per Clive Chin e Duke Reid. Ma fu con Coxsone Dodd che il gruppo assaggiò per la prima volta il successo, quando “Hello Carol” raggiunse la vetta della classifica giamaicana alla fine del 1968. Sfortunatamente, fu a questo punto che Webber iniziò a mostrare gravi segnali comportamentali e di conseguenza soffrire di malattie mentali, e mentre i Gladiators continuarono sporadicamente a registrare, era evidente che Webber stava diventando sempre più incapace. Al suo posto sarebbe venuto il ragazzo di campagna Clinton Fearon. Fearon era arrivato a Kingston a 16 anni e aveva formato il gruppo vocale di breve durata, i “Brothers”, con due amici. Questo gruppo non riuscì a combinare nulla, ma Fearon era serio riguardo alla musica e iniziò le lezioni alla scuola di musica che Griffiths stava ora conducendo. A questo punto, l’uomo più anziano era anche impiegato come chitarrista allo Studio One, dove Fearon si sarebbe presto unito a lui, prima come chitarrista ritmico, prima di passare al basso. Tuttavia, gli impegni familiari portarono via Grandison più o meno nello stesso periodo, e i Gladiators erano ora ridotti a un duo. Durante questo periodo, alla fine degli anni ’60, la coppia sostenette l’arrivo di artisti del calibro di Burning Spear e Stranger Cole. Alla fine, tuttavia, Griffiths scelse Gallimore Sutherland dal suo gruppo di studenti e così il gruppo divenne nuovamente un trio.
All’alba degli anni ’70, i Gladiators continuarono a raccogliere successi, tra cui “Freedom Train” e “Rock A Man Soul”, entrambi prodotti da Lloyd “Matador” Daley, e “The Race” per Randy’s. Tuttavia, durante la prima metà del decennio, fu lo Studio One a pubblicare la maggior parte delle registrazioni del trio. Il classico seguì il classico, mentre il trio cominciò a realizzare un flusso di capolavori della musica “Roots” con i brani “Roots Natty”, “Bongo Red”, “Jah Jah Go Before Us” e “Mr. Baldwin”, sono stati tutti grandi successi in Giamaica, arrivando ad invadere l’underground reggae britannico. Nel 1974, Vivian “Yabby U” Jackson chiese a Griffiths e Fearon di fornire il supporto musicale per “Jah Vengeance”, che venne registrato negli studi Black Ark di Lee “Scratch” Perry. Impressionato, Perry impiegò la coppia in una serie di sue produzioni, producendo anche una manciata di canzoni dei Gladiators, tra cui “Time” e “Untrue Girl”. Purtroppo, le personalità altrettanto forti di Perry e Griffiths si sono scontrate in studio e la loro collaborazione giunse ad una fine piuttosto brusca.
Nel 1976, i Gladiators firmarono un accordo con la Virgin Records in Gran Bretagna e iniziarono a lavorare al loro debutto sulla nuova etichetta con il produttore Prince Tony Robinson. Il risultato finale fu il glorioso album “Trenchtown Mix Up”, un set pieno di successi, revisioni fenomenali dei precedenti numeri di Studio One tra cui “Mix Up”, un re-cut di “Bongo Red” e un paio di potenti cover di Bob Marley inserite per buona misura. Il trio seguì questo capolavoro con l’altrettanto essenziale “Proverbial Reggae” nel 1978 e completò il trittico di album classici con “Naturality” l’anno successivo. “Sweet So Till”, arrivò nel 1979, era quasi altrettanto buono. Nel frattempo, Coxsone Dodd stava scavando allegramente nella sua cassaforte o forziere dei suoni, scatenando un flusso di singoli dei Gladiatori, prima di deludere finalmente quasi tutti con l’uscita dell’album “Presenting The Gladiators”, una compilation delle registrazioni dello Studio One del gruppo che ometteva in modo esasperante una serie di canzoni cruciali.
Tuttavia, anche se i Gladiators erano praticamente intoccabili in Giamaica, dovevano ancora scoppiare davvero all’estero, e così nel 1980, il trio si unì al re del crossover Eddy Grant, che supervisionò l’album omonimo del gruppo. Ma venne fatto un grave errore e questo fece guadagnare al gruppo pochi fan e perdendo molti dei loro seguaci più anziani. L’interesse per il reggae stava svanendo e in patria i DJ dominavano. La Virgin chiuse presto la porta della loro sussidiaria reggae Front Line, e riportò la loro attenzione sui talenti nostrani. All’inizio degli anni ’80, le band roots stavano scadendo più velocemente di quanto i giornalisti potessero scrivere i propri articoli. Ma i Gladiators non erano ancora disposti a chiamarlo un giorno. Ora lavorando con l’etichetta reggae statunitense Nighthawk, pubblicato tre favolosi album, “Symbol Of Reality” del 1982, seguito da “Serious Thing” del 1984 e il bellissimo “Dread Prophecy” realizzato insieme agli Ethiopians nel 1986.
Nel 1992, sempre la Nighthawk pubblicò l’altrettanto album cruciale “Full Time”, raggruppando le registrazioni di un album di questo periodo. Nel 1985, il gruppo si trasferì presso l’etichetta della Heartbeat, dove nell’ultima metà del decennio hanno registrato in totale quattro album eccellenti, “Country Living” arrivò nel 1985, “In Store For You” nel 1987, “On The Right Track” nel 1989 e “Valley Of Decision” nel 1991. I primi due album furono successivamente ristampati su CD con il titolo “A Whole Heap”.
I Gladiators hanno continuato a registrare album di alta qualità per tutti gli anni ’90, inclusi “A True Rastaman” del 1992 e “Storm” del 1994. Anche la partenza di Fearon durante questo periodo non riuscì a sedare lo spirito dei Gladiators o l’impulso di Griffiths. Il gruppo diede il via al nuovo millennio con l’album “Something A Gwaan!” nel 2001, per l’etichetta RAS. Come i Wailers, le capacità vocali dei Gladiators sono abbinate al loro talento musicale, rendendoli uno dei rari gruppi giamaicani che in realtà sono una band nel vero senso della parola. Così, mentre ogni gruppo vocale ha il proprio suono unico, i Gladiators hanno creato uno stile distinto, che brillava indipendentemente dal produttore. I testi di Griffiths, pieni di passaggi biblici e parabole, sono altrettanto notevoli, così come la sua sorprendente capacità di trarre ispirazione dalle canzoni di altri artisti. L’album “Father And Sons”, pubblicato nel 2004 sull’etichetta Ras, vede Griffiths lavorare con i suoi figli, il cantante Al Griffiths e il batterista Anthony Griffiths, e venne rappresentato come l’addio di Griffiths ai suoi fan, con i suoi figli che subentrano per continuare i Gladiators nel in futuro.
Il suo addio fu a causa della sua salute che stava peggiorando e dopo 15 anni oggi si è spento.

Intervista con Albert Griffiths effettuata il 22 Febbraio 1993 a Roma dopo il concerto al Teatro Palladium, tratto dal mio ultimo libro: “Febbre A 33 Giri” Capitolo 1993:

Durante la citata monotonia, il 22 febbraio ci fu un grande concerto reggae a spezzare questo strano ritmo lavorativo ed era in programma l’arrivo di uno dei più importanti gruppi storici giamaicani che da quasi 50 anni producono solo musica di qualità, loro sono i Gladiators con il suo leader come vocalist Albert Griffiths. Non conoscevo assolutamente l’organizzatore, avevo letto la pubblicità su una rivista musicale e non mi feci sfuggire uno dei gruppi storici della musica reggae, che ancora non avevo mai incontrato ne a Roma e ne in giro per il mondo.
La band che accompagnò Albert Griffiths & The Gladiators era composta da Chris Meredith al basso, il grande e storico Leroy “Horse Mouth” Wallace alla batteria, attore nello straordinario film “Rockers”, Brian Silverman alla chitarra, Gallimore Sutherland alla chitarra ritmica, Lloyd Denton alle tastiere, Dean Fraser al sax, Ronald “Nambo” Robinson al trombone, scomparso il 25 gennaio 2017, David Madden alla tromba.
Tutti voi direte: ”E chi è John Crow?”; dunque, una volta incontrato di persona Albert Griffiths a fine concerto, mi feci raccontare chi fosse realmente John Crow. Lui mi disse: ”John Crow era il nome di un legendario pirata giamaicano il quale applicò la sua legge in Giamaica alla fine del XVII secolo e fu uno tra i più importanti “re dei pirati dei Caraibi”. Il suo nome fu donato ad un uccello nero, che visto dal basso, assomiglia ad un corvo o ad un avvoltoio, e dall’alto ci avvisa che il pirata ci osserva sempre”.
Una serata davvero indimenticabile, ripercorrere in un solo concerto tanti brani che hanno fatto epoca, storia e ascoltando pure e deliziose melodie di un gruppo, loro erano i Gladiators.
Aspettai che tutta la gente defluisse dal Palladium, per vedere se avessi potuto avere fortuna per entrare nei camerini del teatro. Ci fu un via vai di gente, dentro non si potè entrare, ma aspettai lo stesso un po, per vedere se in versione gatto, mi sarei nascosto prima e poi entrato nella zona “artists”. E così feci, mi misi dietro una tenda che delimitava l’ingresso con le transenne, con una mano, piano piano muovetti una transenna, quella che mi avrebbe fatto “sgattaiolare” all’interno, senza che nessuno mi vedesse. Raccontare questi fatti, questi episodi, equivalgono come se raccontassi di una qualsiasi caccia al tesoro, ma in questo e in altri tanti casi, il tesoro in questione fu solo quello di stare tra gli artisti e i musicisti che mi hanno coccolato, addolcito la vita, aiutato in molti casi, aumentare sempre di più la conoscenza di questa musica da sempre, dal 1977.
Una volta entrato, misi in ordine la transenna e mi dirissi verso il banchetto dove c’erano le bibite, e come se fossi stato un “imbucato” ad una festa, mai fatto in vita mia tra l’altro, ma questa volta la festa si chiamò The Gladiators, vale a dire, un gran pezzo di storia della muica reggae davanti ai miei occhi.
Facendo finta di niente, guardavo dove potesse stare Albert Griffiths, girai a sinistra e destra come una trottola, alla fine lo vidi uscire da un camerino, e provai ad avvicinarmi chiedendogli: ”Are You Albert Griffiths?”, lui rispose:”Yeah Man I&I I’m Albert of the Gladiators and who are you?”, ecco, immaginai già la security del Palladium, venirmi a prendere per la collottola e scaraventato fuori dal teatro. Mi si ripropose lo stesso copione di sempre, raccontare chi fossi, che ci facevo lì, ecc. Comunque gli feci un breve riassunto su chi fossi, e ci sedemmo fuori dal camerino, vicino ai tavoli con il catering. Data la maturata esperienza nella preparazione dei concerti, ora che non c’era più la Good Stuff Promotion, mi rimase solo che seguire i concerti organizzati da altri promoter.
Lui era vestito con una camicia marrone con i bordi verde, giallo e rossi, pantaloni neri e scarpe marroni, una volta seduti mi disse: ”Che cosa hai in quella busta?”, risposi, con un po di timore: ”Questi sono alcuni dei tuoi lavori, sono gli album e i discomix dalla mia collezione, volevo un tuo autografo e farti alcune domande, è possibile?”, lui cominciò a frugare nella mia busta, con la speranza che non me lo ruppi, ed io tirai subito fuori tutti i dischi dalla suddetta, gli album “Presenting” dello Studio One, “Trenchtown Mix Up”, “Back To Roots” e i mix “Miss Jones” e ”Stick A Bush”. Mi disse: ”Vedo che possiedi la nostra storia del gruppo, complimenti”, contento e sorridente risposi: ”Grazie Albert, volevo chiederti, quand’è che avete formato il gruppo e nel primo periodo di attività quali sono i tuoi ricordi”.
Prima di rispondermi, cominciò a bere una birra e dopo mi disse: ”E’ una lunga storia, ma cominciamo per bene. Il primo disco lo registrammo nel 1966, fu sul lato B del 45 giri degli Ethiopians “Train To Skaville”, un altro importante gruppo reggae, intitolato “You Are The Girl”, poi dopo, una volta fondato il gruppo dei Gladiators nel 1968 con David Webber e Errol Grandison, cominciammo a registrare brani di successo come “The Train Is Coming Back”, “ Sweet Soul Music”, ma il successo vero e proprio nacque dopo la big hit come “Hello Carol”, nel 1969”.
A questo punto mi scattò una domanda di riflesso riferita proprio a quel periodo: ”Tu quando eri giovane, abitavi a St. Elizabeth e trovasti lavoro a Kingston, che lavoro facesti?”, mi rispose: ”Si sono nato a St. Elizabeth, quasi 100 km. da Kingston e trovai lavoro come muratore, con me lavoravano altri ragazzi tra cui Leonard Dillon, la voce e leader degli Ethiopians, il quale dopo il lavoro, andammo proprio allo studio di Coxsone Dodd, il mitico Studio One, dato che Leonard già ci stava collaborando e mi presentò a lui.
Da questo primo incontro, nacque l’idea di registrare “You Are The Girl”, ma successivamente per quasi tutti gli anni ’70 registrammo da lui”. A questo punto presi la penna dal mio taschino del giubbetto jeans e gli feci firmare i miei dischi. Non volevo farlo affaticare ulteriormente, fu stanco della serata e lo salutai con una forte stretta di mano e ringraziandolo ancora per il tempo a me dedicato, me ne tornai a casa con i dischi autografati da lui, il leader, la voce e la storia del gruppo dei Gladiators, da notare bene, anche come backing band di tanti artisti.

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JACKIE MITTOO

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Donat Roy Mittoo – Jackie Mittoo Marzo 3 1948 – Dicembre 16 1990
Il virtuoso della tastiera Jackie Mittoo è stato tra le vere leggende del reggae un membro fondatore degli Skatalites e un cantautore straordinariamente prolifico, è stato forse il più influente come mentore di innumerevoli giovani artisti, principalmente attraverso il suo lavoro come direttore musicale presso il famoso Studio Uno. Nato come Donat Roy Mittoo a Browns Town, in Giamaica, il 3 marzo 1948, ha iniziato a suonare le tastiere all’età di quattro anni, ed era raramente lontano da un pianoforte durante la sua adolescenza, esibendosi professionalmente in gruppi tra cui i Vagabonds ei Vikings. Ha spesso saltato la scuola per suonare con le band nei vicini Federal Studios, ed è stato lì che incontrò il produttore Coxsone Dodd, che lo reclutò per le sessioni di registrazione. Mentre frequentava il Kingston College, iniziò a suonare con il compagno di studi Augustus Pablo, e alla fine formarono un trio, denominato “The Jackie Mitree” che eseguì le sue composizioni originali.
Nel 1962, Mittoo stava guadagnando attenzione in tutta l’isola per il suo lavoro nella band degli “Sheiks”, una delle attrazioni dei club più ambite della Giamaica. Nonostante si ribattezzassero “The Cavaliers Orchestra”, la loro popolarità continuò a crescere senza perdere un colpo. Quando Dodd aprì lo Studio One a Kingston nel 1963, incaricò Mittoo di servire come direttore musicale, ma negli anni a seguire suonò praticamente su tutti i dischi prodotti dallo studio, arrangiando gran parte del materiale e aiutando a sviluppare nuove canzoni fino a quando non furono sufficientemente rifinite per soddisfare gli standard. Nei primi mesi del 1964, Mittoo iniziò a formare una nuova band con i frequentatori abituali dello Studio One Tommy McCook, Lloyd Brevette e Lester Sterling, oltre a Lloyd Knibb e Johnny Moore dei Cavaliers, soprannominandosi gli Skatalites, sarebbero diventati la band ska per eccellenza del periodo, insieme al leggendario trombonista Don Drummond, il gruppo è durato solo 14 mesi, dal giugno 1964 all’agosto 1965, ma la loro influenza sulla musica in tutto il mondo rimane incalcolabile.
Dopo la rottura degli Skatalites, Mittoo iniziò una carriera da solista, ottenendo un grande successo con la sua interpretazione di “Fatty Fatty” degli Heptones. Il successo strumentale “Ram Jam” registrato nel 1967, lo portarono a realizzare una serie di album strumentali, tra cui “In London”, “Evening Time”, “Keep On Dancing”, “Now” e “Macka Fat”.
Allo stesso tempo, Mittoo continuò il suo ritmo incessante allo Studio One, secondo i termini del suo arrangiamento di base con Dodd, ricevette solo il pagamento per aver registrato e “inventato” cinque nuovi ritmi a settimana, che nel corso degli anni produssero letteralmente migliaia di composizioni. Tra i più grandi contributi di Mittoo dalla metà alla fine degli anni ’60 c’erano “Darker Shade of Black”, la base per “Pass the Tu Sheng Peng” di Frankie Paul, “Bobby Babylon” di Freddie McGregor, “I’m Still In Love” di Alton Ellis, “Feel Like Jumping” dei Cables e l’inno rocksteading “Baby Why” e il primo successo di Marcia Griffiths. Nel 1970, il suo “Peanie Wallie” fu anche modificato dai Wailers, diventando il successo “Duppy Conqueror”.
Mittoo si trasferì dalla Giamaica a Toronto, in Ontario, nel 1968, uno dei tanti artisti reggae che trovò casa tra i club che costeggiano l’area di Yonge Street. Tuttavia, tornò regolarmente a Kingston ed venne strettamente allineato con Dodd allo Studio One nei decenni a seguire. A Toronto, Mittoo accettò un lavoro giornaliero per la Canadian Talent Library, un’organizzazione che ha lavorato per garantire che una quantità sufficiente di musica canadese fosse trasmessa sulle onde radio nazionali. Nel 1972, aveva vissuto lì per quattro anni e, come tale, il suo lavoro divenne qualificato come “contenuto canadese”, così per il CTL registrò l’album “Reggae Magic”, che lanciò il successo “Wish Bone”. 70 anni, Mittoo si recò anche in Inghilterra per registrare una serie di album con Bunny Lee, durante il decennio successivo lavorò regolarmente anche con Sugar Minott. Nel 1989, Mittoo si unì nuovamente con gli Skatalites che si erano riuniti, ma presto problemi di salute lo costrinsero a ritirarsi.
Morì di cancro il 16 dicembre 1990.

Intervista con Bob Andy Luglio 5 2008 Rototom Sunsplash (UD):

Perché parlare di Studio One e il proprietario Coxsone Dodd, ognuno ha la sua, racconta la sua storia, per alcuni era un insegnante, per altri era un mostro e un vampiro assetato, quindi l’unica soluzione a questa “soap opera” che non è affatto, gli stava ponendo la seguente domanda: “Hai introdotto il discorso su Dodd, cosa è successo esattamente, nel corso dei decenni, mi è venuta un’idea, ma vorrei che tu mi raccontassi cosa è successo in quello studio in quegli anni: “Dodd, riconosco il tuo ruolo di produttore leggendario come pioniere nel fornire le strutture e promuovere le carriere di molti giovani artisti, che non avrebbero mai avuto da nessuna parte in quei giorni. Credo che Dodd avrebbe potuto fare di più per gli artisti che hanno vissuto Studio One, soprattutto maestro di tastiere e genio, Jackie Mittoo con cui ho condiviso un forte legame. Perché parlo di Jackie Mittoo?, Perché ha creato la maggior parte dei ritmi di tutte le canzoni registrate in quello studio negli anni ’60 e cosa ne è stato di È morto di cancro a Toronto, in California nada senza soldi per curarsi e questo mi fa ancora male dopo tanti anni “, ho continuato:” Ho avuto la fortuna e la gioia di incontrarlo a Roma essendo il tastierista della band di Barrington Levy nell’85”, ha risposto: “Non ho mai ricevuto un giusto contributo finanziario per tutti i dischi che ho registrato per lui, ma Song Book è stato il migliore dell’intero catalogo di Studio One. Vorrei anche aggiungere che in tutta la musica giamaicana, specialmente allo Studio One, Jackie Mittoo era l’eroe sconosciuto. Una volta Jackie mi ha detto che era andato da Coxsone a New York per farsi pagare i diritti d’autore e cosa ha fatto? Gli diede scatole di dischi da vendere senza dargli un centesimo. Ecco questo era Coxsone Dodd ma fa ancora più male vedere il governo giamaicano che non si degna di ricordare come dovrebbe, un genio della musica, un genio del ritmo, il genio assoluto di Studio One, il genio che ha portato al successo praticamente tutti i cantanti che sono passati su Brentford Road. Vedi a me, il governo giamaicano mi ha assegnato l’Ordine della Distinzione (CD) nell’ottobre 2006 per i miei contributi allo sviluppo della musica giamaicana, ma Donat “Jackie” Mittoo, niente?”.

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