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Rubrica Le Perle del Roots

10 ANNI SENZA GREGORY ISAACS

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10 ANNI GREGORY ISAACS

Il covid ci costringe a star casa qui come in Giamaica ad evitare gli assembramenti per non parlare dei concerti. Ma ci sono anche le commemorazioni. La pandemia attenua tutto ma non i ricordi dei milioni di appassionati di Mr. Cool Ruler, morto in un ospedale di cancro a Londra nel 2010. Aveva 60 anni.

Ed allora ancora rose rosse sulla sua tomba per celebrare il decimo anniversario della sua morte. Sono passati 10 anni e la vedova di Gregory Isaacs, ha guidato una piccola delegazione composta da parenti stretti ed amici al Dovecot Memorial Park & ​​Crematorium di St Catherine, per celebrare il decimo anniversario della morte.

Racconta: “La sua memoria vivrà sempre. Dobbiamo mostrargli un po ‘di rispetto non solo come musicista, ma anche come papà, marito ed amico. In qualità responsabile della fondazione, penso che sia mio dovere rendergli omaggio in un modo o nell’altro. Ho posato una dozzina di rose rosse sulla sua tomba“.

 

Non tutti sanno che Gregory Isaacs è nato a Denham Town, a ovest di Kingston, il 15 luglio 1950, e fece il suo debutto discografico nel 1968 come Winston Sinclair, con il singolo Another Heartache.

La sua prima band invece con altri due vocalist, Penroe e Bramwell, per il trio “The Concords” che durò molto poco, ha registrato per i produttori Rupie Edwards e Prince Buster.

Nel 1973, lui e un altro giovane cantante, Errol Dunkley, fondarono l’etichetta African Museum e presto ottennero un enorme successo con My Only Lover.

Le sue canzoni di maggiore successo sono tantissime, tra cui Night Nurse, Love Is Overdue, Rumors e Hot Stepper , continuano ad essere trasmesse in radio.

Nel 2016, è stato insignito postumo dell’Ordine di Distinzione (Classe Ufficiale) dal governo giamaicano per il suo contributo alla musica.

La sua musica dunque è eterna, la dolcezza ed il suo stile unico ne hanno fatto uno degli foundation del Reggae Lovers. Non può mai mancare una delle sue pietre miliari in una selezione.

In Giamaica abbiamo avuto la fortuna di vederlo innumerevoli volte e l’eleganza di ogni esibizione lo ha sempre contraddistinto in ogni situazione ed in ogni concerto anche sulla spiaggia di Negril.

 

 

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EDI FITZROY

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Edi Fitzroy – Novembre 11 1955 – Marzo 4 2017

Edi Fitzroy è nato Fitzroy Edwards il 17 novembre 1955 a Chapleton, Clarendon, figlio di Vasco Edwards e Kathleen Robinson, un Sound System Operator.
Dopo aver lasciato la scuola elementare è andato a vivere con sua madre a Whitfield Town, Kingston e ha frequentato il West Indies Commercial Institute dove ha studiato contabilità. Da adolescente Edi ha seguito i sound system, in particolare Anchio One.
Nel gennaio 1973 Edi è entrato a far parte dello staff della Jamaica Broadcasting Corporation (JBC) come contabile e successivamente è stato promosso a contabile. Un lavoro che ha ricoperto per 22 anni (uscito nel 1995). Edi ha fatto le sue registrazioni e le sue esibizioni musicali contemporaneamente al suo lavoro di contabilità presso il JBC.
Nel 1978 comincia ad occuparsi di musica, e in particolare alla musica popolare giamaicana sin dalla tenera età; un’associazione con Pam Hickling e Michael “Dread at the Control” Campbell ha portato Edi a fare il suo primo set di registrazioni come “Miss Molly” (è stato un successo nella Top 10 Charts giamaicana) e “Countryman”, entrambi scritti da Hickling. Ha continuato a registrare con Mikey Dread, seguirono grandi canzoni come “African Religion”, “The Gun” e “Stylee”.
Frutto dei suoi successi nel 1978 e nel 1980, Edi si recò a Londra con Mikey Dread, dove si esibì in apertura di “The Clash”, con Joe Strammer.
Una rottura con Mikey Dread nel 1981, seguì poco dopo il loro ritorno in Giamaica, e dopo una pausa “Cool Out” Edi iniziò a registrare con l’etichetta ‘Musical Ambassador’ di Trevor Elliot, il quale lavorava a quel tempo presso l’Agenzia per le informazioni pubbliche (ora Jamaica Information Service). Ciò ha segnato il rinnovamento di una relazione di lunga data con Elliot e il grafico e compositore Paul Aitken, allora anche di API.
Il primo album di Edi, “Check For You Once”, prodotto da Trevor Elliott pubblicato nel 1981, è stato il numero 1 della Jamaican Hit Parade per quattro settimane, e in Inghilterra l’album più venduto uscito dalla Giamaica in quel momento. L’album includeva successi come “Youthman Penitentiary”, “African Queen”, “Work On Mr. Farmer”, “First Class Citizen”, “People Dem A Suffer”, tra gli altri.
L’attenzione per questo album continuò anche al di fuori dell’Inghilterra, perché è stato anche pubblicato negli Stati Uniti dalla Alligator Records con il titolo “Youthman Penitentiary” avendo la stessa tracklist.
Edi si vede come un artista delle persone e per le persone. Ha fatto numerosi spettacoli di beneficenza per aiutare il miglioramento della comunità, la raccolta di fondi per le scuole, chiese e altre organizzazioni di beneficenza. I testi delle canzoni di Edi ritraggono la sua vicinanza alla gente e sono confermati dalle sue esperienze nelle parti di campagna e nelle strade secondarie di Whitfield Town.
Edi si ispira molto alla musica dell’On. Bob Marley e si sentirebbe un traditore della causa di Marley se non avesse cercato di aiutare a portare avanti la missione iniziata da Marley. Quindi, scrive e/o canta canzoni con un messaggio reale.
Nel 1982 Edi ha ricevuto il Premio della Press Association of Jamaica in riconoscimento del suo contributo allo sviluppo della musica reggae giamaicana. Nello stesso anno Edi ha ricevuto anche il Premio per la personalità dell’anno JBC.
Nel 1984 Edi ha ricevuto il Rockers Award for Most Conscious Performer, dopo aver incoronato l’anno con un tributo alle donne intitolato “Princess Black”.
Quello che deve essere considerato il risultato più significativo della carriera musicale di Edi è stato il lancio del suo secondo album intitolato “Coming Up Strong”, un titolo che sembrava enfatizzare la fase della sua carriera. Questo album è stato pubblicato nel 1982 e nessuno dei materiali può essere considerato nuovo, ma tuttavia, quanto siano rilevanti per il presente.
Alcuni dei brani presenti in questo album sono “Jah Sun”, “Sow Your Corn”, “Love The People Want”, “Easy Ride” e la bellissima “Princess Black”. Inoltre, devo menzionare le tracce “Father” che mostra una superba performance di voce, e “Chant Them” che è piuttosto mistico e incantevole.
Le fasi di unità che hanno portato al completamento di questo album costituirebbero un capitolo interessante nella storia della vita di Edi. Tuttavia, una menzione speciale deve essere fatta a Newton “Sipho” Merritt, che è arrivato nella parte più cruciale del viaggio. Merritt aveva fiducia nella direzione in cui stava andando Edi e alleviava il fardello prendendo parte del carico, in modo che, nell’unità, lo spirito d’amore prevalesse nel lungo e difficile viaggio attraverso il confine.
Nel 1985 Edi ha visitato l’Inghilterra come ambasciatore, portando per la prima volta la musica reggae all’interno della Royal Festival Hall, sede della musica classica europea situata sulla riva sud del Tamigi. In seguito ha svolto la sua parte durante il tour in Inghilterra descritto dalla stampa musicale come “The Magical Mystery Tour”.
Edi ha chiuso il 1985 vincendo il Rockers Video Award per “Princess Black”.
In questo periodo 82-86 Edi ha lavorato per un altro album noto “Coming Up Strong” prodotto sempre da Trevor Elliott per la Musical Ambassador.
1986/87 Questo periodo vide l’uscita dei 45 giri “Death Trap”, “Easy Ride”, “Shame e Level Yu Vibes”.
Nel 1988 fu “Eclipse”, il terzo album di Edi uscito nel settembre 1988 in Europa e negli Stati Uniti, e più tardi quello stesso anno in Giamaica prodotto da Delroy Thompson e Carl “Jaco” Thelwell. Con l’album “Eclipse” indica il passaggio di un periodo di tempo e la nascita di uno nuovo. “Dancehall Feel”, “Shout It Loud”, “Lonely Woman”, “Hotel California” e “What A Trick” sono tra i dieci brani presenti in questo album. “What A Trick” è il primo singolo pubblicato in Giamaica e ha trascorso ventitré settimane nelle classifiche locali.
Nel 1988, 1989 e 1990 Edi ha ricevuto il Premio per l’Artista più colto al 7°, 8° e 9° Annual International Music Awards tenutosi rispettivamente a Miami, Chicago e Giamaica.
Nel 1992/93 mentre era al JBC, Edi ha iniziato la sua carriera di attore e si è esibito nel popolare programma televisivo locale della JBC “Lime Tree Lane”.
Il quarto album di Edi, “Deep In Mi Culture” su Henry K Label, è stato pubblicato il 9 dicembre 1993.
Edi ha avuto il suo impatto nell’industria musicale con le sue canzoni di messaggi di coscienza e “Deep In Mi Culture” non ha tradito la formula che lo aveva spinto nel corso degli anni. Ci sono dieci tracce in questo album che include “Deep In Mi Culture”, “Love The People Want”, “Bounty Hunter”, “Revolution” e “Hunting”.
I singoli pubblicati durante il 1993/94 furono stampati sulla Confidence Label (etichetta di Edi) quali “Prison Life”, “Border Line” e “Jamaican Girl”.
Più tardi, nel 1994, il quinto album di Edi, “Pollution” fu pubblicato per la Bromac Label, prodotto da Owen Brown.
Edi ha fatto un lungo tour della costa orientale e occidentale degli Stati Uniti con la Massawa Band durante l’estate del 1995. Si è esibito al Vermont Reggae Fest, Reggae on the River e altro ancora.
Nel 1996 Edi ha ricevuto il Woman to Woman Award in riconoscimento del suo contributo alle loro cause, gestendo il gruppo femminile delle Sistren Inc.
Durante il periodo 1996/97, il singolo “Guiltiness” di Edi e Cutty Ranks per l’etichetta Digital B fu pubblicato nel 1996.
I singoli usciti in questo periodo sono “I Cry” e “Africa Is Calling” con Frankie Paul, che era #2 nella Top 40 Chart (RJR Radio) e #17 nella Star Chart nel marzo 1996.
Altri singoli rilasciati sono stati “Mr. Bossman ”e“ Live Upright ”su Jack Scorpio Label. “I Love You My Dear” su Brick Wall Label (Bobby Digital).
Nel 1997 è stato in tournée in Nord America con la Massawa Band e la Overstand Band. Spettacoli in Colorado, Los Angeles, Portland Oregon, Humboldt County, San Francisco.
All’inizio dell’anno Edi partecipò a un tour della costa occidentale degli Stati Uniti e fece una serie di spettacoli in California, Seattle, Filadelfia e San Diego.
Edi ha pubblicato un remix del singolo degli anni ’70 di Jacob Miller, “Dreadlocks Can’t Live Ina Tenement Yard” per il produttore Goldfinger. Altri singoli usciti durante l’anno sono stati “Jailhouse” prodotto da Dwayne e “Come Along Youthman” per Jack Scorpio.
I singoli del 1999 pubblicati nel 1999 furono “Bury The Guns” e “I Love You” sull’etichetta African Museum. “Togheterness” un Album in lavorazione di Gregory Isaacs e Edi. Data di uscita indecisa e inedita.
Nel 2000 Edi ha visitato il Gambia, Africa occidentale {Home of Kunta Kinte} dal 23 al 30 giugno 2000 ed ha partecipato e si è esibito al The Roots Homecoming Festival.
Dobbiamo aspettare sei anni quando Edi’s ha registrato il sesto album, “We A Lion”, prodotto da Whitfield Henry (Witty), è stato lanciato il 29 novembre 2000 al Tropics Club di New Kingston, in Giamaica. L’album si apre con un canto spirituale “Mount Zion” che elogia l’Onnipotente. “We A Lion” mostra un Edi Fitzroy consapevole, esplosivo ed energico.
Nel 2002 partecipa al “Tribute to Peter Tosh” ed al “Western Consciousness” insieme ad altre esibizioni. Edi ha pubblicato tre singoli per la Confidence Label come “Jah Sun Come Shining”, “Mark My Word”, “Chant Down Babylon”.
Edi ha preso un periodo di pausa e riflessione e ha scritto un po durante quest’anno.
Nel 2003 il cantante veterano ha aggiunto un’altra dimensione al suo repertorio ospitando il suo programma via cavo su VCN Prime Sauce Communication Network nel periodo gennaio-aprile 2003 “Esposizione culturale”. Edi ha esplorato le radici della musica reggae con gli artisti della fondazione. Gli spettatori hanno potuto vederli esibirsi e parlare con loro dal vivo. Edi ha anche evidenziato problemi di salute, istruzione e attualità nel suo programma via cavo.
In lavorazione c’è The Peter Tosh Tribute Album su cui Edi ha registrato “Burial” di Tosh. Altri artisti da includere nell’album tributo sono la superstar del rock Eric Clapton, Slash, il compianto Jerry Garcia, il gruppo rap Cypress Hill, il cantante blues Ben Harper e Donald Kinsey, l’ex chitarrista di Tosh.
Edi era in Florida nel maggio giugno 2003 per la promozione del suo album “We A Lion” che sarebbe uscito negli Stati Uniti. Durante la sua permanenza lì ha fatto una serie di interviste a radio, TV e riviste. Mentre era in Florida, Edi si è esibito al Club Atlantis, Fort Lauderdale.
Nel 2004 “Dready Next Door” l’ultimo video di Edi registrato in California e pubblicato in Giamaica nel maggio 2004. Un singolo Dready Next Door è stato pubblicato nell’ottobre 2004.
Edi si è esibito a Toronto il 9 ottobre 2004.
Nella sua carriera c’era un altro album come “Voice Of The Innercity” prodotto da Jah Mikey (Jah Sky Music) da Los Angeles (USA), fatto nel 2004, ma inedito.
I singoli usciti nel 2005 sono Coming to Righteousness (Mark), Blam Blam (Down Sound, G500 Promotion, Blood Sucker e Throw Down Your Arms (Chris Merdic). Album in lavorazione prodotto da Little John.
Ha fatto spettacoli in California (USA) e Hawaii nel settembre 2005.
Edi ha incluso in una compilation ‘Put My Faith In Jah’, prodotta da Mike Mallott e Jeanette Smith, pubblicata nel 2005.
Nel 2006 Rappa Pam Pam 45 e video pubblicato nel gennaio 2006, prodotto da Kentucky Kid, Landslide Production.
L’album “Hold The Vibes (16 tracce) prodotto da Joe Bressler per riddimBank, Adam Heller di King Step Recordings e Edi Fitzroy per Confidence Music, è stato pubblicato nell’estate in California 2006.
Edi era in tour in California e Hawaii per promuovere il suo nuovo album da agosto a ottobre 2006.
Alcuni brani di questo album sono Hold the Vibes, Bad Boys, Pretty Lady, Open Your heart. Ci sono due remix come The Gun e First Class Citizen.
Nel 2007 Edi si è esibito a Toronto, Canada (Rasta Fest) e in Giamaica per il Boys Town Football Club di Kingston. Oltre a vari altri spettacoli nell’isola. Durante quest’anno Hold The Vibes è stato il numero #5 nelle classifiche di Miami e LA-California Reggae. Anche questo album stava andando bene in Europa e nei Caraibi.
Nel 2008 Edi pubblica un album prodotto da Sargent Juggler. Edi si è esibito nel 2008 negli spettacoli GT Taylor, Rebel Salute, Phillip Fraser e Western Consciousness. È in programma anche un tour per il 2009 negli Stati Uniti e in Europa.
Nel 2009 Edi ha registrato “Too Much Murder” e “Politician” con il produttore Sargent Juggler per Hillside Productions.
Ha registrato “Renegade” con Empress Dyana e Sam Carty. Edi ha anche registrato “Free Up Your Mind” per Devon Chambers di Thriller Music.
Nel 2010 Edi si è esibito ai festival Raggamuffin di Long Beach e San Diego, nonché al Monterey Bay Reggae Festival nell’estate del 2010 ed esibendosi anche in Canada.

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BIM SHERMAN

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Bim Sherman nasce a Kingston Jamaica nel 1952 e verso la metà degli anni ’70 comincia a registrare i primi singoli di ottima qualità, sia musicale che vocale, in quanto la sua dolce voce melodica predomina in qualsiasi canzone voi ascoltiate. Le canzoni che più risaltano in questo periodo sono: “Love Forever”, e sulla stessa base troviamo la DJ version di Jah Stone con “Fat Thing”; “Golden Locks” stato il primo singolo stampato sull’etichetta da lui fondata, la “Scorpio Label” e a seguire registrò “Ital West”, “Valley Of Tears”, con la DJ version di Jah Stone con “Take I Outta Captivity” e la bellissima “Mighty Ruler” stampata sull’etichetta ‘Ja-Man’ di Junior Byles.

Bim Sherman apparteneva ad una generazione di cantanti Rastafariani, che emersero nella metà degli anni settanta per esprimere la visione rasta della caduta di Babilonia e di riscatto corrispondente per i giusti attraverso la loro musica roots reggae. Quasi fin dal primo inizio della sua carriera discografica Bim Sherman in mostra la sua caparbietà, che si è rivelato essere una forza per l’approccio unico di quest’uomo della musica e della sua attività. A differenza di molti suoi contemporanei, che ha registrato soprattutto per un determinato produttore o anche una varietà di produttori, Bim Sherman è riuscito a mettere da parte abbastanza soldi per registrare e fondare le su etichette autofinanziate come Scorpio, Red Sea and Sun Dew.

Le registrazioni cominciano a farsi numerose, il successo vicino, e l’uscita del primo album nel ’78 con “Love Forever” sancisce il primo traguardo dal quale giunse fino ai nostri giorni con una carriera artistica degna dei pi grandi artisti nel mondo del reggae. L’album include 8 singoli stampati dal ’75 al ’78 incluso, e le canzoni “Danger”, “Mighty Ruler”, “Fit To Survive” e “Black Jah Jah Sound” sono quelle che più risultano efficaci colpendo direttamente al cuore di ognuno di noi.

Bisogna ricordare che questo album nell’84 venne ristampato con il titolo di “Danger”, quindi attenti al doppione/duplicato!!!. Il successivo LP venne registrato nel ’79, intitolato “Lovers Leap” uno Showcase (per Showcase s’intende canzone e dub version a seguire) incantevole dove le canzoni s’alternano in continue ballate melodiche arricchite sempre dalla sua voce nitida e genuina; le canzoni che vorrei ricordare sono “My Brethren”, “My Woman” e “Chancery Lane”. Anche per questo disco vale il discorso di stare attenti al doppione perch venne ristampato con il titolo di “Crucial Cuts Vol.2”.

Sempre durante il ’79 registrò un album insolito, insolito perchè non venne mai stampato fino al 1990 quando Jah Woosh, produttore del disco lo ristampò sulla sua label ‘Original Music’.

Il disco in questione “Bim Sherman Meets Horace Andy & U.Black In A Rub A Dub Style” e presenta nel Lato A tre canzoni di Bim Sherman con la dub version, e sono: “It Must Be A Dream”, “If I Can Make It” e “Lamb Of Judah”; nel Lato B “Dread Pan Some” di Horace Andy insieme al DJ U.Black, “Tonight” di Horace Andy e l’ultima traccia “Power Chant” di Bim Sherman; davvero un bel programma per lo studio di questo “album”!.

Il decisivo cambiamento era nell’aria, dopo il successo che stava ottenendo, venne invitato a Londra dal produttore Mr. Adrian Sherwood, fondatore e proprietario della storica etichetta “On-U Sound”. Ecco quindi il nuovo lavoro registrato nell’82 dal titolo “Across The Red Sea”, prima produzione con Adrian Sherwood e con la band dei Roots Radics al completo per un ottimo disco, dove troviamo alcune canzoni come “Revolution”, “Golden Morning Star” e le due showcase songs “Slummy Ghetto” e “Party Time” le quali colpiscono per la loro vena poetica e critica verso la situazione in Giamaica di quel periodo.

A seguire nell’84 egli registra per la nuova etichetta da lui fondata, la “Century”, il nuovo disco che per non ebbe molto seguito sia discografico che pubblicitario; il nuovo album era “Bim Sherman And The Voluntary – The Century”. Nell’86 registra ancora un altro LP dal titolo “Haunting Ground”, e le canzoni che posso segnalarvi sono: “War Mongers”, “Thanks And Praises” e “Hang On”; anche in questo caso vale il solito discorso della ristampa sotto un altro titolo, attenzione perchè uguale al disco “Crucial Cuts Vol.1”.

Tra l’87 e l’88 Bim Sherman stampa 2 albums: “African Rubber Dub” e “Ghetto Dub”, nei quali vengono raccolte tutte le dub versions degli album rispettivamente “Across The Red Sea” e “Century”, completando l’opera per gli amanti del vero dub sound. Il continuo successo porta Bim S. a nuove registrazioni cruciali, e nell’89 conclude il suo nuovo album, intitolato “Exploitation” e la version dub con “Matrix Dub” uscito nel ’90 e dove sono raccolte canzoni come “Trapped”, “Reaching Out”, “Pretty Smile” e “Girl That You Love”.

Ancora nel ’90 registra “Too Hot” nuovo disco nello stile showcase con 5 canzoni con dub versions, inclusa “Valley Of Tears” dove l’immancabile voce delicata raffina tutte le sue rime. Nel ’91 altra produzione verso il dub, viene stampato “African Rubber Dub Vol.2” nel quale troviamo tutte le tracce dell’album “Century” più qualche extra bonus tracks. L’anno seguente nel ’92 si torna a registrare nuove canzoni arrivando all’uscita del nuovo disco intitolato “Crazy World”, trovando alcune tra le più belle canzoni come “Morning Star”, “Guardian Angel”, “War Upon War” e la stessa “Crazy World”.

A seguire l’ennesimo Dub album di quest’ultimo, intitolato “Got To Move Pt.2”. Sempre nel ’92 la corsa sembra inarrestabile, nuove canzoni vengono sfornate da Bim S. con astuzia ed intelligenza, soprattutto per il mercato discografico internazionale e quindi arriviamo al nuovo lavoro intitolato “Reality”, ed immancabile il dub, a seguire lo stesso Lp in versione strumentale intitolato “Lion Heart Dub”.

L’anno seguente nel ’93 registra insieme a “The Justice League Of Zion” il nuovo album dal titolo “Discoverers Pt.1 e Pt.2”, utile dire che per Pt.2 s’intende tutte le tracce della Pt.1 in Dub !. Le canzoni che posso citarvi di questo nuovo disco sono “Fight For Survival”, “Madness”, “Hallelujah” e “Beyond The Barrier”. Finalmente un po di respiro, dopo quasi 18 ininterrotti di produzioni musicali, dal 1994 al 1996, due anni di pausa riflessiva per poi riiniziare nuove collaborazioni fino ad arrivare al nuovo album “Miracle” stampato nel ’96 per la Mantra Records, etichetta sussidiaria di Adrian Sherwood, dove la canzone per eccellenza “Solid As A Rock”, vecchio capolavoro dei Twinkle Brothers, rimase per parecchie settimane nelle classifiche di vendita nel regno unito. Per quanto riguarda il terzultimo Lp registrato nel ’97 “It Must Be A Dream”, una collezione di brani remixati dal precedente “Miracle”, con arrangiamenti ultra-moderni, forse un po troppo sofisticati che non fanno risaltare bene, quale era il vecchio sound, al tempo quando registrò “It Must Be A Dream” nell’82.

Le ultime registrazioni di Bim S. sono state rispettivamente nel ’98 con l’album “What Happened” stampato su Mantra e nel 2000 con “Rub-A-Dub”, stampato per la E.F.A., si pensa che sia stata la sua ultima incisione prima dell’aggravarsi della sua malattia. Purtroppo non possiedo questi due ultimi lavori, quindi recensirli impossibile, senza ascoltarli non potrei scrivere nulla!!.

Ricordandolo sempre nei nostri cuori, ricordando la sua voce dolce e i suoi testi, l’unico consiglio di trovare subito questi dischi per un approfondimento completo del suo percorso artistico.

Scompare un amico, un artista, una voce, ma il suo sound non ci abbandonerà mai e continueremo sempre ad ascoltarlo.

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ROLANDO ALPHONSO

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Roland Alphonso OD o Rolando Alphonso alias “The Chief Musician” (12 gennaio 1931-20 novembre 1998) è stato un sassofonista tenore giamaicano, e uno dei membri fondatori degli Skatalites.

Il sassofonista Roland Alphonso è stata una delle più importanti figure di ska precoce e reggae su diversi fronti: le sue registrazioni come solista e direttore d’orchestra, il suo lavoro come un membro dei Skatalites, la sua prolifica di registro di presenze di sessione in 1960 registrazioni giamaicani, e il suo ruolo arrangiatore per Studio One. Anche se le sue radici erano nel jazz, ha suonato come un adolescente e giovane, ha adattato al emergente musica popolare giamaicana così bene che è diventato uno dei suoi innovatori definiscono. Certamente è stato uno dei più affermati strumentisti di musica reggae; mentre molte corna sulla ska e rock dischi costanti del 1960 sono stonato o lamentoso, il tono di Alphonso era in combutta con jazzisti americani ed i giocatori R & B. La sua versatilità ha permesso per una vasta gamma di materiale registrato, di up-tempo novità ska e ballate che hanno mostrato la sua abilità di improvvisazione jazz a numeri con un progetto di R & B.

Nato a Cuba nel 1931 da madre giamaicana e padre cubano, Alfonso si trasferì in Giamaica con la madre quando aveva due anni. Come un adolescente in fine degli anni ’40, ha iniziato a suonare professionalmente con band di jazz su tenore e sax alto, prendendo Illinois Jacquet come una delle sue ispirazioni. Dai primi anni ’50, stava già registrando come session man, sui lati b dei 45 giri di artisti calypso come Young Kitchener. Nel 1956, ha fatto le sue prime tracce con il produttore Coxsone Dodd, e anche se quelli sono stati persi quando sono stati inviati a New York per ottenere padronanza, Alfonso divenne ben presto una caratteristica di sessioni di Dodd in studio alla Federal Records. Dalla fine degli anni ’50 in poi ha registrato spesso con il proprio nome, sia per Dodd e per altri produttori, come Duke Reid.

Nei primi anni ’60, Alfonso ha aperto la strada al suono ska su strumentali che corrispondeva R & B e influenze boogie dagli Stati Uniti con i ritagliate, veloci ritmi della Giamaica. E ‘diventato una parte importante della scena a Studio One operazione di Dodd, giocando contralto, tenore, baritono e sassofoni, così come flauto. Ha anche lavorato come arrangiatore e ha contribuito a grandi gruppi emergenti, tra cui Bob Marley & the Wailers. E verso la fine del 1963, ha collaborato con diversi altri musicisti giamaicani migliori per formare gli Skatalites, il gruppo strumentale più importante ska (che ha anche fornito sostegno in studio per cantanti vitali, come i Wailers).

Gli Skatalites si sciolsero nel mese di agosto del 1965, ma Alfonso ha continuato a suonare e registrare in nuova formazione dei Soul Brothers, che ha compiuto nei Soul Vendors dal 1967. Per tutto il tempo continuò a registrare, sia come parte di quelle band di primo piano o sotto il suo nome. La sua musica, così come gli accordi, tenevano il passo con le tendenze contemporanee, come dimostrato in “Do It Good” (registrato nel 1966, ma non rilasciato fino al 2000), che ha linee corno funky, non lontani dai dischi di James Brown dell’epoca.

Nei primi anni ’70, fu colpito da un ictus all’età di 41 anni ed è stato in grado di recuperare abbastanza rapidamente, tuttavia, nel trasferirsi negli Stati Uniti alla fine del 1972 e ben presto tornare a svolgere e la registrazione. Con gli anni ’70 e l’inizio degli anni ’80, è stato attivo sul New York-zona circuito live con la band Jah Malla.
Gli Skatalites riformatosi per la prima volta nel 1983, e negli anni 1980 e 1990, avrebbero dovuto girare il mondo e registrare, ricevendo molto più fama internazionale che hanno avuto nella loro metà degli anni ’60 periodo di massimo splendore. Nel 1980 ha anche registrato un LP da solista, Roll On. Ha sofferto molto per un vaso sanguigno che scoppiò in testa durante uno spettacolo degli Skatalites a Hollywood nel novembre 1998 e morì dopo un’altra ricaduta poche settimane dopo.

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