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TAJ WEEKES: ‘PAUSE’ FOR A CAUSE

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Taj Weekes è un cantautore, poeta, musicista e filantropo originario dell’isola caraibica di St. Lucia. Nel 2020, il governo di St. Lucia ha nominato Taj Goodwill and Brand Ambassador con il titolo ufficiale di Sua Eccellenza Taj Weekes. Il 9 agosto 2021 Taj pubblica il suo settimo album in studio intitolato Pause.

Nel 2020, il Covid-19 ha messo in ginocchio l’industria musicale. Taj Weekesperò non si è lasciato soffocare dall’impossibilità di suonare dal vivo o dallo stress psicologico della quarantena. La sua mente ha fatto gli straordinari, sintetizzando una nuova realtà, imposta da una crisi umanitaria senza eguali nella nostra vita. In una strana sincronicità, centinaia di migliaia di persone sono morte a causa di un virus spietato, mentre l’attivismo politico nero in America contemporaneamente si è scatenato a causa della morte di George Floyd. Il risultante movimento Black Lives Matter ha imposto decisioni difficili a molti attivisti che hanno dovuto scegliere tra le manifestazioni nelle strade o rimanere a casa nella sicurezza dell’isolamento. Molti sono andati avanti, altri no. È stata una lotta per la sopravvivenza nelle circostanze più atroci.

Taj ha catturato poeticamente questa eccezionale realtà con una profonda riflessione su questo momento storico, scrivendo testi emotivi che compongono il suo nuovo album, Pause, arrivando alla conclusione che questo potrebbe essere il suo lavoro più rilevante fino ad oggi.

“Questo album è stato scritto durante l’anno più importante della mia vita. L’anno in cui la musica si è fermata, come tutto il resto”, spiega Taj Weekes.

Pause rivela una sorta di diario musicale di introspezione imposta da sfide contrastanti e conflittuali all’umanità. L’album affronta l’insidia della politica, il razzismo e la malattia. Abbiamo tutti sopportato queste realtà dolorose della lotta per la sopravvivenza, eppure solo un poeta di talento poteva catturare l’essenza sofferta della confusione e del dolore. Le riflessioni di Taj sono dolorosamente accurate, ma la dolcezza della sua voce dà anche un senso di calma e speranza.

Molte delle tracce dell’album Pause includono una dura valutazione dell’avidità politica. Crisis, il primo singolo e video pubblicato nel luglio 2021, risveglia la nostra coscienza al suono ossessionante di “una sirena (che) è un segno di crisi. Se esci troppo tardi, perderemo gli investimenti”. Nel brano la cui melodia è pervasa dallo ska si fa riferimento a una sfortunata previsione presidenziale, “tutte le vite contano tranne la domenica di Pasqua”, in cui si deduce che i soldi hanno più valore della vita. Memoirs assicura che la verità si rivelerà e farà scoprire “tutto ciò che è stato nascosto per coprire un crimine”. Bang Bang, March of the Silent, Sister Mary e Rainstorm sono canzoni emotive profondamente espressive e allo stesso tempo parlano del potere delle persone. La perfezione degli strumenti, la voce imponente di Taj, i cori perfettamente sincronizzati e gli ospiti che cantano completano un’opera d’arte altamente eseguita, che resisterà alla prova del tempo e segnerà uno dei momenti più impegnativi e spaventosi della nostra generazione. Taj è stato travolto dalla tempesta e canta “il mondo intero è stato scosso, ma non posso fare una pausa, semplicemente perché c’è ancora molto da fare”.

Taj da molto tempo è conosciuto per quello che offre alla comunità, non solo attraverso la potenza lirica della sua musica, ma anche attraverso le sue continue opere umanitarie per favorire il sostegno ai bambini dei Caraibi. La sua organizzazione no-profit, They Often Cry Outreach (TOCO), guida programmi artistici e sportivi per il doposcuola e attività di sensibilizzazione sul diabete e sulla violenza domestica. Durante la recente stagione elettorale del 2021 a St. Lucia, Taj ha collaborato con il Rotary Club per fornire 5 tonnellate di cibo ai servizi sociali dell’isola per sfamare gli affamati. Taj Weekes è un artista che preferisce i fatti alle parole e  insegna ai propri figli la gioia di dare, come lui stesso ha imparato dalla madre.

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